Nutrición Animal

Cómo la palatabilidad de los alimentos puede afectar a la acuicultura

En la nutrición acuática, la palatabilidad es un punto importante a considerar en la formulación de los alimentos, ya que esta característica está intrínsecamente relacionada con la digestibilidad.

Los alimentos más sabrosos, porque son más atractivos, dan lugar a un mayor consumo por parte de los animales. Por otra parte, cuando esta característica es deficiente, se produce una acumulación de residuos en los criaderos, debido a que los alimentos no se consumen/digeren, lo que repercute negativamente en la calidad del agua del entorno de cría.

Con una alimentación deficiente, los animales acuáticos tendrán un peor rendimiento debido a la reducción del crecimiento.

Por lo tanto, los alimentos apetecibles son capaces de aportar beneficios a los animales y también a los piscicultores, ya que permiten reducir los componentes caros de la dieta de los animales, como las proteínas, por ejemplo.

En este post, discutiremos el impacto de la palatabilidad en los aspectos nutricionales de los animales acuáticos, así como las formas de garantizar esta característica en las formulaciones de alimentos acuáticos.

Ingredientes apetecibles para alimentos

Los ingredientes que se utilizan comúnmente para formular los alimentos acuáticos son ricos en aminoácidos, nucleótidos, aminas y nucleósidos. Algunos ejemplos son la harina de pescado y la harina de camarón.

A pesar del potencial nutricional de estos ingredientes, su alta palatabilidad y la garantía de un buen rendimiento, son caros debido a su baja disponibilidad.

Un alimento acuático basado en harina de pescado representa entre el 40 y el 70% de los costos operativos de la acuicultura, según un artículo publicado por el Multidisciplinary Digital Publishing Institute (MDPI). Por lo tanto, la búsqueda de ingredientes alternativos que puedan formar parte del alimento – reduciendo el coste y siendo capaces de mantener el mismo nivel de rendimiento – es uno de los grandes retos de esta industria.

Según un estudio de la University of Guelph, los ingredientes de origen animal, como los subproductos de la matanza de pollos, tienen una alta disponibilidad y un menor costo. Además, son fuentes de proteína altamente digeribles, ricas en aminoácidos esenciales, vitaminas y minerales.

La inclusión de este tipo de elementos en la alimentación animal también contribuye de manera significativa a una industria más sostenible, ya que los subproductos se vuelven a añadir a la cadena de producción en lugar de ser descartados.

En este sentido, las proteínas hidrolizadas son un gran ejemplo. Como resultado de la solubilización de las proteínas – ya sea por hidrólisis química (ácida o alcalina) o enzimática – se descomponen en aminoácidos de menor masa molecular, por lo que son más fácilmente digeribles por el organismo del animal.

Entre las opciones disponibles, la hidrólisis enzimática tiene la ventaja de tener un bajo impacto ambiental debido a que no se utilizan disolventes nocivos. 

Además, la especificidad enzimática en la descomposición de las proteínas genera péptidos bioactivos que refuerzan el sistema inmunológico de los animales, lo que repercute positivamente en el rendimiento debido al aumento de la digestibilidad.

Reducir los costos sin perder la palatabilidad

La proteína hidrolizada de pollo (PHP), producida por hidrólisis enzimática, ya ha demostrado su eficacia en un experimento realizado en Vietnam, con la sustitución en el alimento para tilapia de un 10% de harina de pescado por un 4% de PHP, donde no afectaba negativamente a la palatabilidad del producto, por lo que mantenía la ganancia de peso a la misma velocidad que el alimento de control y sin causar pérdidas de rendimiento.

Además, la PHP también mostró resultados satisfactorios en los experimentos realizados en Brasil, con la sustitución en los alimentos acuáticos del 2% de la harina de pescado por un 2% de PHP que muestra una mejora del 23% en el aumento de peso.  

En otro estudio, publicado en el MDPI, se añadió al alimento acuático para tilapia un 5% de proteína hidrolizada de pollo, hidrolizado líquido de cerdo, hidrolizado de proteína de plumas e hidrolizado de mucosa porcina en la alimentación acuática para tilapia del Nilo. Como resultado, todos los hidrolizados tuvieron niveles satisfactorios de palatabilidad y la PHP mejoró en un 10,82% en comparación con una dieta con un 5% de inclusión de harina de pescado. 

Es interesante observar en este estudio que los peces mostraron un mayor porcentaje de consumo de los alimentos con subproductos añadidos de la agroindustria en comparación con los alimentos que sólo contenían harina de pescado.

En una investigación de la Aquaculture Reports, en la que se estudió la sustitución de la harina de pescado por harina de plumas de pollo, la adición del 50% del ingrediente alternativo hizo que el índice de palatabilidad saltara de 15,27 (dieta de control, sólo con harina de pescado) a 21,41 en la dieta de pescado de Sparus aurata.

 Estos resultados muestran el enorme potencial que presentan los hidrolizados de proteínas, que además de ser una alternativa para la reducción de los precios de los piensos, pueden incluso aumentar el rendimiento de las diferentes especies acuáticas.

Algunos cuidados necesarios en el reemplazo

El alimento para la acuicultura debe tener una composición nutricional equilibrada y atractiva para los animales. Sin embargo, el contenido de proteínas, lípidos y almidón de los alimentos es relativo. Esto ocurre no sólo en relación con las especies y su ciclo de vida, sino también en relación con factores como la ubicación de los animales y las restricciones ambientales, por ejemplo.

En el estudio Rendered Products in Fish Aquaculture Feeds de la University of Guelph, el contenido de proteínas es bastante variable en la mayoría de los ingredientes. Esta variación puede deberse a la fuente y la calidad de los ingredientes aplicados, pero también a las diferencias en los métodos de extracción utilizados.

El mismo estudio indica que los alimentos formulados para contener hasta un 30% de proteína en la harina de vísceras de aves tuvieron un excelente rendimiento de crecimiento en la trucha arcoíris (Oncorhynchus mykiss). Esto se debe a que la proteína presente es muy similar a la harina de pescado en términos nutricionales. Además, este ingrediente puede sustituir eficazmente toda la harina de pescado en la dieta de este animal sin afectar negativamente a su rendimiento.

Por el contrario, la sustitución por proteína cruda de la harina de sangre secada al fuego mostró una digestibilidad de la proteína de sólo un 12%, mientras que la proteína de la harina de sangre secada por spray dryer fue casi completamente digerida. Esto refuerza la importancia en la selección de la materia prima y la forma en que el proceso de producción puede influir en la digestibilidad y otras características del ingrediente.

Sin embargo, en algunos casos es necesario tener cuidado. Los investigadores indican una baja digestibilidad de la proteína de la harina de carne y huesos de cordero y la harina de carne de vacuno en los peces de la especie Bidyanus bidyanus. Los autores sugieren que las proteínas de los animales rumiantes son generalmente menos digeribles por los peces.

En general, en el estudio  Rendered Products in Fish Aquaculture Feeds de la University of Guelph, se indica que la gran mayoría de las proteínas animales procesadas producidas mediante prácticas de fabricación modernas (como la hidrólisis enzimática) son altamente digeribles por los peces.

En este sentido, para formular alimentos acuáticos nutritivos y exitosos, es necesario incluir ingredientes de alta digestibilidad y que sean producidos con materias primas de calidad. Además, requiere una comprensión de la necesidad de nutrientes para los animales, la biodisponibilidad, la tolerancia, la interacción entre los nutrientes y la palatabilidad.

Como ya se ha demostrado, la proteína hidrolizada de pollo funciona bien cuando se aplica en los alimentos acuáticos. Por lo tanto, cabe mencionar que para elaborar una formulación adecuada de los alimentos acuáticos es importante contar con proveedores fiables que produzcan los ingredientes con materias primas de calidad, mediante métodos de extracción eficientes y dentro de las normas exigidas.

Conclusión

La formulación de los alimentos acuáticos debe tener en cuenta la palatabilidad. Controlando esta característica, es posible reducir la cantidad de desechos e incluso mejorar el crecimiento y el rendimiento de las especies acuáticas.

La sustitución parcial de la harina de pescado por ingredientes procedentes de la agroindustria se ha presentado como una alternativa sostenible y económicamente viable para reducir los costos de los piensos en la acuicultura sin perder calidad y mejorar la palatabilidad de los piensos.

La proteína hidrolizada de pollo demuestra ser una gran alternativa para su aplicación en alimentos acuáticos. Sin embargo, es importante tener una formulación con una variedad de ingredientes de calidad y una composición nutricional, digestibilidad y palatabilidad de acuerdo con las necesidades del animal.

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